Catégories
Gastronomie

3 choses surprenantes que vous ne savez pas sur l’hydromel

L’hydromel a le vent en poupe, grâce aux mouvements de la bière artisanale et de la distillation, ainsi qu’aux références persistantes dans la culture populaire. S’il est vrai qu’il y a encore dix fois plus de brasseries que d’hydromelleries, la catégorie connaît tout de même une croissance régulière. De plus en plus d’hydromelleries ouvrent leur portes, ce qui annonce le début d’une nouvelle tendance potentielle dans la production artisanale d’hydromel.

Dans l’espoir de répondre à certaines de vos questions brûlantes sur cette délicieuse boisson, voici 3 choses surprenantes que vous ne saviez pas sur l’hydromel.

1. L’hydromel n’est pas de la bière ou du vin, il est une catégorie de boisson à part entière

Traditionnellement, l’hydromel est fermenté avec trois ingrédients de base : le miel, la levure et l’eau. La définition officielle classe la boisson sucrée comme étant dérivée soit du miel et de l’eau, soit d’un mélange de miel et d’eau avec du houblon, des fruits, des épices, des céréales ou d’autres produits et arômes agricoles, mais stipule que le miel doit représenter le plus grand pourcentage en poids des sucres fermentescibles de départ.

Les gens ont tendance à confondre l’hydromel avec la bière ou le vin, mais il y a quelques différences essentielles à noter. Contrairement à la bière, l’hydromel saute l’étape de l’ébullition et passe directement à la fermentation. Et si cette partie du processus est également vraie pour le vin, la composition de cette boisson mielleuse est complètement différente. Au lieu d’utiliser strictement des raisins, la production d’hydromel implique de combiner du miel avec de l’eau, ainsi que des épices facultatives. Mais au lieu d’utiliser les souches de levure de bière couramment utilisées en brasserie, l’hydromel intègre une variété des mêmes levures que celles utilisées pour la production de champagne et de vin. Et comme le vin, l’hydromel est également laissé à vieillir comparativement plus longtemps que la bière – en moyenne 2 à 3 ans.

Une autre différence entre la bière, le vin et l’hydromel est la teneur en alcool. Les hydromels ont un taux d’alcoolémie compris entre 6 et 20 %, selon la fermentation, alors que le vin et la bière ont généralement un taux d’alcoolémie beaucoup plus faible.

Essentiellement, la façon la plus simple de distinguer l’hydromel des autres alcools est par sa source de sucre fermentable : s’il s’agit principalement de miel, il s’agit d’hydromel, alors que pour la bière et le vin, il s’agit de céréales ou de fruits, respectivement.

Vous pouvez déguster cette boisson aux saveurs de pain d’épices en en achetant dans des boutiques vrac, ou même auprès d’apiculteurs ou de producteurs locaux.

2. L’hydromel est la boisson la plus ancienne connue dans l’histoire du monde

L’hydromel précède la bière et le vin non pas de centaines, mais de milliers d’années. L’hydromel pouvait être considéré comme « l’ancêtre de toutes les boissons fermentées, antérieur même à la culture du sol » – et il existe des preuves à l’appui.

Des récipients en poterie contenant des signatures chimiques d’un mélange de miel, de riz et d’autres fruits, ainsi que des composés organiques de fermentation, ont été datés d’environ 6 500 et 7 000 ans avant Jésus-Christ.

En Europe, le miel est attesté pour la première fois dans des échantillons résiduels trouvés dans des céramiques datant de 2 800 à 1 800 av. Les Grecs de l’Antiquité considéraient les abeilles comme des messagères des cieux et auraient appelé l’hydromel « le nectar des dieux », qu’ils utilisaient dans divers rituels sacrés. Lorsque la production d’hydromel s’est popularisée dans le monde entier, il a été consommé par des Vikings, des Mayas et des Égyptiens, et a été pris en compte dans les débuts de la médecine anglaise. Parfois appelé « vin de miel », l’hydromel est même à l’origine du terme « lune de miel », car il était historiquement servi lors des mariages et offert aux jeunes mariés. Le couple le buvait en excès une « lune » – ou un mois – après leur cérémonie pour favoriser la fertilité.

Au-delà des traces trouvées dans la faïence et d’autres artefacts à travers le monde, l’hydromel a également été mentionné dans la littérature à travers l’histoire – du poème épique Beowulf aux Contes de Canterbury de Chaucer et au Seigneur des anneaux de Tolkien. Plus récemment, on a vu l’hydromel consommé par les personnages de Harry Potter et de Game of Thrones, ce qui pourrait expliquer – du moins en partie – pourquoi il connaît une telle résurgence.

3. L’hydromel est diversifié

Nous savons que le miel est le principal ingrédient de l’hydromel. En gardant cela à l’esprit, prenez un moment pour considérer qu’il y a autant de types de miel possibles qu’il y a de plantes à fleurs fécondées par les abeilles dans le monde. Ensuite, tenez compte du fait qu’à chaque changement d’année et de saison, le miel récolté donnera des saveurs différentes en fonction de la pluie, des nutriments présents dans le sol, de la santé des plantes et des abeilles, etc. N’oubliez pas de prendre en compte le type de levure et la technique utilisés pour la production, le vieillissement et l’ajout de fruits ou d’épices, qui auront tous un impact sur le goût et la sensation en bouche du produit final. Avec autant de variables, il est facile de comprendre comment cette boisson peut se vanter d’une variété incroyable, allant de la bière plate, gazeuse ou pétillante, à la bière sèche, mi-sucrée ou douce, épaisse ou légère.

Il existe également un certain nombre de styles distincts, ce qui ajoute à sa diversité. Les plus courants sont le melomel, qui est créé avec l’ajout de fruits, et le metheglin, qui fait référence à un hydromel combiné avec des épices.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.